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NOTICIA

Qué mascarillas de protección son las adecuadas frente al coronavirus

31/01/2020 - Redacción
Antes de adquirir una mascarilla es necesario conocer los diferentes tipos de productos de protección respiratoria disponibles y tener muy claro el más válido para protegerse contra esta enfermedad de la forma más efectiva posible.

Antes de adquirir una mascarilla es necesario conocer los diferentes tipos de productos de protección respiratoria disponibles y tener muy claro el más válido para protegerse contra esta enfermedad de la forma más efectiva posible.

Como es bien sabido una infección causada por un nuevo virus de origen animal está de plena actualidad. Se trata del virus conocido como Coronavirus2019-nCoV o coronavirus de Wuham, en referencia a la ciudad china donde apareció por primera vez. Es de la misma familia que causa SARS (síndrome respiratorio agudo, por sus siglas en inglés) y MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio).

Ante esta situación se está produciendo un estado de alarma en la opinión pública que hace que muchas personas, empresas y entidades adquieran equipos de protección respiratoria para la protección ante este virus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) acaba de declarar la emergencia internacional aunque de momento, hasta la fecha, se ha detectado un único caso en España y las autoridades españolas no han declarado ninguna emergencia.

En cualquier caso, antes de adquirir una mascarilla es necesario saber que existen muchos tipos de productos de protección respiratoria y no todos ellos son válidos para la protección contra esta enfermedad. Además, hay que tener en cuenta el tipo de riesgo que se va a afrontar, ya que no es lo mismo una situación de contacto directo con personas contagiadas que una mera acción preventiva en un entorno sin contaminación directa.

Igualmente, ante una situación de riesgo son necesarios otros equipos de protección complementarios como guantes o gafas de protección para garantizar una protección adecuada. La limpieza, higiene y desifección son otros aspectos claves desde el punto de vista preventivo.

Por este motivo, desde la revista siempre sugerimos la consulta y el asesoramiento de fabricantes y distribuidores especializados y expertos en estos equipos de protección. También es aconsejable seguir las recomendaciones que desde las instancias oficiales y desde las asociaciones especializadas como ASEPAL (asociación de empresas de equipos de protección individual), se están difundiendo.

En el caso concreto de los productos de protección respiratoria se clasifican como equipo de protección individual (EPI) en la categoría 3:

En líneas generales podemos clasificarlos en:

  • Productos de protección contra partículas: en este caso los productos son las máscaras desechables de protección respiratoria autofiltrantes para partículas.
  • Productos de protección frente a gases, vapores y partículas. Los productos principales de esta categoría serían las máscaras de protección respiratoria reutilizables y los sistemas de asistencia respiratoria.

Mascarillas autofiltrantes para partículas

En el caso que nos ocupa estaríamos hablando de los productos del primer grupo, las conocidas popularmente como “mascarillas”. Las mascarillas autofiltrantes para partículas están recogidas bajo la norma UNE-EN 149:2001 + A1:2010 y pueden ser de diferentes tipos.

Atendiendo a la forma de las mascarillas podríamos hablar de:

  • Plegables en los que el cuerpo de la máscara se pueden plegar de forma plana.
  • Preformado en los que la mascarilla tienen una forma “preformada” anatómica para ajustarse a la cara del usuario.

También podemos hablar de dos tipos en función de si tienen o no válvula con filtro, pero lo realmente importante a tener en cuenta es el índice de protección. En este sentido existen tres categorías:

  • FF P1: ofrecen una eficacia filtrante máxima en torno al 78% (*1). El poder filtrante también se mide  con el concepto de Fuga total máxima hacia el interior que en este caso tiene un valor  máximo admisible del 22%   (*1).
  • FF P2: ofrecen una eficacia filtrante máxima en torno al 92 %  (*1). (índice de fuga total máximo del 8 %) (*1).
  • FF P3: ofrecen una eficacia filtrante máxima en torno al 98 % (*1). (índice de fuga total máximo del 2 %) (*1).

 (*1). Fuente: ASEPAL

Junto a la designación del filtro de partículas pueden aparecer las letras “S” (que indica que el filtro es adecuado para aerosoles sólidos) o SL (adecuado para aerosoles sólidos y líquidos). Además, las mascarillas se clasifican como no reutilizables (NR) y reutilizables (R). Los equipos no reutilizables se usarán solo durante un turno de trabajo.

No hay unanimidad entre los expertos sobre el nivel de protección contra este tipo de amenaza. Mientras que algunos hablan de un FFP2, otros se van al índice de protección más alto y se decantan por el FFP3.

Por último, hay que tener en mente otros aspectos importantes como la correcta colocación y ajuste de la mascarilla en la cara. Hay que colocarse la mascarilla de forma correcta pues, en caso contrario, se pierde protección (hay que recordar que los porcentajes mencionados hacen referencia a pruebas de laboratorio con mascarillas correctamente ajustadas).

También las particularidades de la cara que pueden afectar a la eficacia de las mascarillas, ya que por ejemplo el vello facial en los hombres (barba, perillas etc…) es incompatible con una adecuada protección en el uso de máscaras de protección.

Por tanto, lo más recomendable a la hora de adquirir una mascarilla es seguir las recomendaciones y consejos de los expertos en equipos de protección respiratoria, así como de los organismos oficiales y especializados, y conocer cuáles son las mascarillas más adecuadas para protegerse del virus.

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