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NOTICIA

La OIT urge a una acción mundial para combatir las enfermedades profesionales

28/06/2013 - Fuente y foto: Organización Internacional del Trabajo (OIT)
La Organización Internacional del Trabajo (OIT) hizo un llamamiento a favor de una campaña mundial “urgente y enérgica” a fin de combatir el número creciente de enfermedades relacionadas con el trabajo, las cuales se cobran cerca de 2 millones de víctimas cada año. “El costo final de las enfermedades profesionales es la vida humana. Esto empobrece a los trabajadores y a sus familias y puede debilitar a comunidades enteras cuando pierden a sus trabajadores más productivos”, declaró el director general de la OIT, Guy Ryder, en una declaración emitida con ocasión del Día Mundial de la Seguridad y Salud en el Trabajo (celebrado el pasado 28 de abril).

 “Al mismo tiempo, se reduce la productividad de las empresas y aumenta la carga financiera del Estado a medida que incrementan los costos de la atención médica. En los casos en que la protección social es débil o inexistente, muchos trabajadores, así como sus familias, carecen del cuidado y el apoyo que necesitan”, añade Guy Ryder.

Mayor número de muertes

En el informe “The Prevention of Occupational Diseases” (“La prevención de las enfermedades profesionales”), publicado en ocasión del Día Mundial de la Seguridad y Salud en el Trabajo, la OIT señala que aunque las enfermedades profesionales causan un número de muertes seis veces mayor que los accidentes laborales, estos últimos reciben mayor atención. De las 2,34 millones de muertes anuales relacionadas con el trabajo, la gran mayoría –alrededor de 2,02 millones– están causadas por enfermedades relacionadas con el trabajo. Esto representa un promedio diario de 5.500 muertes. Además, cada año ocurren alrededor de 160 millones de casos de enfermedades profesionales no mortales.

Patologías profesionales conocidas y nuevas

Los cambios tecnológicos y sociales, junto a las condiciones económicas mundiales, están agravando los peligros para la salud existentes y creando nuevos riesgos. Las enfermedades profesionales muy conocidas, como la neumoconiosis y las relacionadas con el asbesto, siguen estando muy extendidas, mientras que otras enfermedades profesionales relativamente nuevas, como los trastornos mentales y musculoesqueléticos (TME), están aumentando.
 Las enfermedades profesionales acarrean costos enormes para los trabajadores y sus familias, así como para el desarrollo económico y social. La OIT estima que los accidentes y las enfermedades profesionales causan la pérdida de 4 por ciento del producto interno bruto (PIB), es decir, cerca de 2.8 billones (millones de millones) de dólares, en costos directos e indirectos de los accidentes y las enfermedades.
 Los datos de buena calidad son fundamentales, ya que proporcionan las bases de una estrategia eficaz. Sin embargo, más de la mitad de los países no suministran estadísticas sobre las enfermedades profesionales. Pocos países recolectan datos desglosados por sexo. Esto dificulta no solo la identificación de accidentes y enfermedades profesionales que afectan específicamente a las mujeres y los hombres; también obstaculiza la elaboración de medidas de prevención eficaces para todos.

Descarga el especial dedicado al Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo en el PDF adjunto.

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