seguridad laboral 161

20 Octubre 2018 PRL EN EL SECTOR sanitario Más información: consultas@borrmart.es El formaldehído es un agente químico ampliamente utilizado en el sector sanitario, para el fijado y conservación de las muestras biológicas cuyo destino final es su estudio en los servicios de Anatomía Patológica. Pero no solo se puede asociar la exposi- ción a formaldehído en Anatomía Patológica, ya que este agen- te está presente en todos los puntos de obtención de muestras biológicas, tales como consultas, área quirúrgica, paritorios, en- doscopias, etc. dada la necesidad de comenzar la fijación de los tejidos lo antes posible, puesto que desde el punto de vista or- ganizativo suele ser complicado el envío inmediato de las mues- tras en fresco al servicio de anatomía patológica. En enero de 2016 entró en vigor la nueva clasificación del for- maldehído, pasando a ser considerado como un agente cance- rígeno de categoría 1B y mutágeno de categoría 2 (1) . Desde en- tonces se están incrementado más si cabe los esfuerzos para controlar la exposición a este agente químico, tanto dentro de los servicios de Anatomía Patológica como a nivel general en to- dos los lugares donde se obtienen las muestras y se sumergen en el agente fijador. Medidas preventivas para evitar o minimizar la exposición al formadehído. Tal y como marca la normativa vigente, el Real Decreto 665/1997 sobre la protección de los trabajadores contra los riesgos rela- cionados con la exposición a agentes cancerígenos durante el trabajo (2) , la medida prioritaria a implantar es evitar la utiliza- ción del agente cancerígeno, en particular mediante su sustitu- ción por otra sustancia o mezcla que no sea peligrosa o lo sea en menor grado para la salud o la seguridad de los trabajadores . Desde hace ya muchos años existen en el mercado produc- tos alternativos al formaldehído, de menor toxicidad, que per- miten la fijación y conservación de muestras biológicas y exis- ten estudios realizados en hospitales con el uso de estos fijado- res, si bien es cierto que aún a día de hoy el fijador de elección sigue siendo el formaldehído. A raíz de la reclasificación del formaldehído, la Sociedad Es- pañola de Anatomía Patológica publicó un documento de reco- mendaciones, en el que se trataba el tema de la sustitución y concluía que se recomendaba la sustitución progresiva de la fija- ción formólica por fijadores alternativos, manteniendo el uso de formaldehído para biopsias y piezas quirúrgicas con patología tumoral hasta obtener estándares internacionalmente recono- cidos y sea posible la validación de las distintas técnicas especia- les (3) . Es, por tanto, un objetivo a corto plazo tratar de implantar en los servicios de Anatomía Patológica el uso de fijadores al- ternativos en las muestras biológicas y técnicas que lo permitan y en las que la experiencia ha demostrado buenos resultados, reduciendo así el uso de formaldehído en el ámbito sanitario. Siguiendo con la priorización de medidas preventivas, el RD 665/1997 establece que cuando no sea técnicamente posible la sustitución, se debe garantizar la utilización del agente en un sis- tema cerrado. En los últimos años, han ido surgiendo sistemas que permiten evitar la exposición a formaldehído en los lugares en que se ob- tienen las muestras biológicas. Así, existen sistemas que permi- ten la conservación de piezas quirúrgicas mediante el uso de va- cío, consiguiendo mantener las piezas durante varias horas en re- frigeración sin necesidad de formaldehído. O sistemas cerrados y estancos de adición de formaldehído a las biopsias y piezas qui- rúrgicas, evitando así cualquier exposición de los trabajadores. Distinto es en los servicios de Anatomía Patológica, pues las operaciones que se llevan a cabo implican la manipulación de pie- zas quirúrgicas o biopsias fijadas con formaldehído. En este caso, se deberá garantizar que el nivel de exposición de los trabajado- res se reduzca a un valor tan bajo como sea técnicamente posi- ble, no superando en ningún caso el valor límite del agente. Nuevos valores límite establecidos para el formaldehído. Históricamente, hasta este año, en el documento de Límites de Exposición Profesional a Agentes Químicos en España, anual- mente publicado por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Esther Sánchez Corral Servicio PRL Hospital 12 de Octubre Inmaculada Pérez García Servicio PRL Hospital 12 de Octubre Formaldehído: nuevos valores límite, nuevos retos

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