seguridad laboral 158

90 Abril 2018 proteccion cabeza ocular auditiva y respiratoria Más información: consultas@borrmart.es Desde ASEPAL siempre hemos insistido en que los equipos de protección individual (EPI) constituyen la última barrera de de- fensa entre el usuario y los riesgos que amenazan su salud y se- guridad. Y si bien esta visión es fácil de identificar en los casos en los que el EPI es utilizado como medida preventiva frente a un riesgo de accidente, esta concepción puede resultar más difusa cuando el EPI, además de ofrecer protección frente a los acci- dentes, tiene una función muy marcada como recurso preventi- vo frente al desarrollo de enfermedades profesionales. Por ello, en este artículo haremos una breve presentación del papel que juegan los equipos de protección respiratoria (EPR) en la lucha contra este tipo de enfermedades. Clasificación de los EPR Los EPR protegen de los peligros derivados de la inhalación de sustancias potencialmente peligrosas (gases, polvos, fibras, hu- mos, microorganismos, etc.) o de la exposición a atmósferas de- ficientes en oxígeno. Dependiendo del tipo de peligro frente al cual estén destinados a proteger, se distinguen dos tipos bási- cos de EPR: 1. EPR filtrantes , los cuales purifican el aire mediante la acción de filtros de distintos tipos. No ofrecen protección frente a la carencia de oxígeno. El paso del aire contaminado a través de los filtros puede hacerse mediante la simple fuerza de los pulmones del usuario, o mediante el uso de un motor, distin- guiéndose así entre: a) Equipos filtrantes no asistidos. b) Equipos filtrantes asistidos. 2. EPR aislantes : aíslan al usuario de la atmósfera ambiente en situaciones en las que haya o en las que se prevea una con- centración de oxígeno inferior al 17%, proporcionando un su- ministro de gas respirable adecuado. Hay tres tipos de EPR aislantes: a) Equipos aislantes autónomos: el suministro de gas respira- ble proviene de unos recipientes de aire comprimido que transporta el propio usuario. b) Equipos aislantes no autónomos: el gas respirable llega al usuario a través de una manguera. c) Equipos aislantes para evacuación, utilizados en situacio- nes de emergencia para la evacuación de una zona deter- minada. Composición de un EPR De forma muy simplificada, un EPR consiste en un dispositivo que proporciona aire respirable (ya sea mediante la acción de filtros o de una fuente de aire respirable) a través de un adap- tador facial. Así, y en cuanto a este componente básico del EPI, distinguimos tres tipos básicos de adaptadores faciales: 1. Herméticos , en los que la protección se basa en el ajuste es- tanco al rostro del usuario. Se destacan los siguientes tipos de adaptadores: Medias máscaras y cuartos de máscara (EN 140) . Las me- dias máscaras cubren nariz, boca y barbilla del usuario. Los cuartos de máscara sólo nariz y boca. Máscaras completas (EN 136) . Cubren ojos, nariz, boca y barbilla. Medias máscaras autofiltrantes con o sin válvulas de inha- lación (EN 149 y EN 1827) . El adaptador facial es una media máscara que ya incorpora los filtros. Información básica sobre protección respiratoria Javier Díaz Responsable técnico de ASEPAL

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