seguridad laboral 161

PRL EN EL SECTOR sanitario 21 Octubre 2018 Más información: consultas@borrmart.es en el Trabajo (INSST), al formaldehído únicamente se le venía asignando un valor límite de corta exposición (VLA-EC), valor que no debe ser superado por ningún periodo de corta expo- sición a lo largo de la jornada laboral. Los VLA-EC se asignan a aquellos agentes químicos de efectos principalmente agudos. Pero sin embargo, en el caso del formal- dehído, que tiene efectos agudos reconocidos pero además po- see efectos de naturaleza crónica, era necesario disponer de un valor límite de exposición diaria (VLA-ED) y poder así evaluar la exposición en relación a ambos valores límites ambientales. A raíz de la reclasificación del formaldehído, el Comité Científi- co para los Límites de Exposición Profesional (SCOEL) de la Co- misión Europea publicó en el año 2016, un documento en el que se revisa toda la documentación científica disponible sobre el for- maldehído, sus efectos para la salud y se establecen como valores límite de exposición un valor promedio para 8 horas (TWA) de 0,3 ppm y un valor de corta exposición de 0,6 ppm (4) . En la presente edición de los límites de exposición profesio- nal (año 2018), y siguiendo las recomendaciones de SCOEL, el INSST ha incorporado por primera vez un VLA-ED de 0,3 ppm. El valor límite de corta exposición ha sido modificado en la pre- sente edición, aumentando a 0,6 ppm, al igual que el propues- to por SCOEL y el adoptado por la mayoría de países europeos. Estos nuevos valores límite implican modificar las estrategias de muestreo para evaluar la exposición, debiendo evaluar así la exposición diaria de los trabajadores para asegurar que esta sea lo más baja posible, y siempre por debajo del VLA-ED. Igual- mente, se deben evaluar aquellos periodos de 15 minutos que se identifiquen como de máxima exposición para asegurar que tampoco se supere el VLA-EC y evitar con ello los efectos irri- tantes del formaldehído. Nuevos retos en el uso de formaldehído en el ámbito sanitario Tal y como se ha indicado anteriormente, la medida prioritaria es la sustitución del formaldehído. Existen ya centros sanitarios que están avanzando en esta línea y, hasta que sea viable la sus- titución total del formaldehído, el objetivo sería dar paso al uso de fijadores alternativos en determinadas muestras y técnicas de Anatomía Patológica. En los puntos de obtención de muestras biológicas es viable la eliminación de la exposición a formaldehído, bien mediante el envío inmediato de las muestras en fresco o al vacío, o bien me- diante la dosificación de formaldehído a las muestras median- te sistemas cerrados y estancos, por lo que es prioritaria la im- plantación de estas medidas con objeto de minimizar el perso- nal expuesto en el ámbito sanitario. En los servicios de Anatomía Patológica deben igualmente in- crementarse los esfuerzos para obtener niveles de exposición lo más bajos posible. En este sentido cobra especial importancia el uso de mesas de tallado para realizar en ellas todas las opera- ciones susceptibles de emitir formaldehído al ambiente de tra- bajo, que deben ser preferiblemente de diseño lo más cerra- do posible y con extracción localizada triple (canalizada por la parte superior, frontal e inferior, en la superficie de trabajo) (5) . Otras medidas a implementar pueden ser el uso de extraccio- nes localizadas portátiles en zonas en las que pueda existir emi- sión de formaldehído al ambiente fuera de las mesas de talla- do, el almacenamiento de muestras en formol en almacenes in- dependientes o bien en armarios con extracción localizada, una adecuada ventilación general que proporcione un adecuado nú- mero de renovaciones/hora del ambiente y que permita eva- cuar el aire de las zonas inferiores de la sala, al ser el formalde- hído más pesado que el aire. Es también importante una adecuada gestión de residuos, pues constituyen una importante fuente de emisión de formal- dehído al ambiente de trabajo. Igualmente, es necesaria una adecuada formación e informa- ción de los trabajadores de Anatomía Patológica, así como la elaboración de procedimientos de trabajo seguros en la mani- pulación de este agente químico. Referencias (1) 6ª ATP (Adaptación al Progreso Técnico), Reglamento (UE) nº 605/2014 del Reglamento CLP, (http://www.Boe.es/ doue/2014/167/L00036-00049.pdf) (2) Real Decreto 665/1997, de 12 de mayo, sobre la protección de los trabajadores contra los riesgos relacionados con la ex- posición a agentes cancerígenos durante el trabajo (https:// www.boe.es/buscar/pdf/1997/BOE-A-1997-11145-consolida- do.pdf ) (3) Documento de recomendaciones de la Sociedad Española de Anatomía Patológica-IAP referente a las medidas de segu- ridad aconsejadas en el manejo del formaldehído y al uso de fijadores alternativos. (4) SCOEL/REC/125.Formaldehyde. Recommendations from the Scientific Committee on Occupational Exposure Limits. (5) Basequim. 010. Tallado de muestras en Anatomía Patológi- ca: exposición a formaldehído.

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